Ralph Lauren - part I

When Polo Ralph Lauren became publicly traded company in 1997, it was the most successful IPO in the American fashion industry, raising more than $700 million. The company held number 1 spot for many years until recent IPO of Michael Kors generated close to a billion dollars, outperforming Polo. After IPO, Ralph Lauren retained 90% of voting rights, owning all outstanding class B stock. The IPO brought him personally $440 million. 3 years earlier he sold 28% of his company to Goldman Sachs for $135 million. Ralph Lauren is often described as "haute couturier of marketing". In the mid '80s he was considered the most successful designer in the US, despite the fact that he neither had studied fashion, nor apprenticed in Paris.

Polo Ralph Lauren was founded in 1967 and after 30 years in 1997 was generating close to $5 billion a year. "The American sensibility has become a very important international sensibility"- the designer mentioned once-"we created sportswear. Ours is a more modern culture because of the way people live. We travel, we're athletic, we move. Americans are the leaders because we know how to do sportswear better here than anywhere else".

There are many different lines under Ralph Lauren brand, from casual and simple to more sophisticated and expensive ones, like "Purple Label". The department stores and Ralph Lauren boutiques carry merchandise at many different price levels. It was mostly in the '90s, when designer started adding more lower-priced lines.

Ralph Lauren's beginnings, like almost any other designer's were very modest. He dropped out of City College and was selling suits at Brooks Brothers and in 1967 he started designing and selling ties. Despite its relatively high prices, the ties were selling really well. With the help of his first financial partner, suit manufacturer Norman Hilton, Lauren started his company. He is the one, who in the '70s came up with the idea of "shop-within-a-shop", convincing Bloomingdale's to put all his merchandise in one place. In 1972 Lauren designed suits for Robert Redford in "The Great Gatsby". It is often mentioned that he was responsible for all the costumes in the movie, however it is supposedly not true. 1972 was a tough year for Lauren as he almost went bankrupt. His new 10% partner Peter Strom left his job with Norman Hilton in order to help Lauren.

Ralph Lauren was always brilliant in marketing. He was sometimes criticized for lack of formal education in fashion, but, as it turned out, he didn't really need it. He was smart enough to build an empire that spans the globe and became America's richest fashion designer. One of the fashion commentators mentioned that Ralph Lauren was always interested "not in flamboyance, but sophistication, class and an aristocratic demeanor". Another critic concluded that Lauren "remained ahead of the fashion curve by largely ignoring it".

Kiedy firma Polo Ralph Lauren zadebiutowała na giełdzie w 1997 roku, był to największy debiut giełdowy w amerykańskim świecie mody. Palmę pierwszeństwa Polo dzierżyło później przez wiele lat, bo dopiero stosunkowo niedawny debiut giełdowy Michaela Korsa tę palmę przejął. Wprowadzenie swojej firmy na giełdę, pomnożyło majątek Ralpha Laurena o 440 milionów $. 3 lata wcześniej Lauren sprzedał 28% udziałów w firmie bankowi inwestycyjnemu Goldman Sachs.

Projektant określany jest często jako "haute couturier of marketing". Uważany za jednego z najbardziej znanych amerykańskich projektantów, mający na swoim koncie ogromne sukcesy, Ralph Lauren nigdy nie skończył studiów związanych z modą, nigdy też nie pracował w żadnym z najsłynniejszych francuskich atelier. Firma Polo powstała w 1967 roku, a już 30 lat później, w 1997 roku, miała obroty rzędu pięciu miliardów dolarów. Projektant w jednej ze swoich wypowiedzi w następujący sposób skomentował swoje amerykańskie inspiracje: "The American sensibility has become a very important international sensibility. We created sportswear. Ours is a more modern culture because of the way people live. We travel, we're athletic, we move. Americans are the leaders because we know how to do sportswear better here than anywhere else".

W chwili obecnej pod parasolem marki Ralph Lauren znajduje się wiele linii i kolekcji, począwszy od sportowych, codziennych, skończywszy na droższych, jak np. Purple Label. W latach 90tych powstało kilka tańszych linii. W butikach Ralpha Laurena oraz domach handlowych, sprzedających jego produkty, znajdują się akcesoria i ubrania marki w bardzo różnym przedziale cenowym.

Początki kariery Ralpha Laurena, podobnie, jak wielu innych projektantów, były bardzo skromne. Zrezygnował z nauki w colleg'u, aby zarabiać jako sprzedawca garniturów w Brooks Brothers. W 1967 Lauren zaczął projektować i sprzedawać krawaty, które pomimo stosunkowo wysokich cen, sprzedawały się bardzo dobrze. Dzięki pomocy finansowej swojego pierwszego partnera biznesowego Normana Hiltona, Lauren założył własną firmę. W latach 70tych wpadł na pomysł tzw. "sklepu wewnątrz sklepu". Zasugerował managerom Bloomingdale's, aby wszystkie przedmioty z jego logo, ubrania, akcesoria, sprzedawane były w jednym, wspólnym butiku, znajdującym się na terenie domu handlowego. W 1972 roku Lauren zaprojektował garnitury Roberta Redforda w "The Great Gatsby" (często mówi się o tym, że Lauren zaprojektował wszystkie kostiumy dla wspomnianego filmu, ale wyczytałam niedawno, że nie jest to podobno prawdą). Rok 1972 byl dla Laurena dość ciężki, omal nie zbankrutował, jednak pomógł wyciągnąć go z kłopotów, pracujący dla Normana Hiltona- Peter Strom, który stał się właścicielem 10% firmy.

Lauren stał się najbogatszym amerykańskim projektantem mody i stworzył modowe imperium, które znane jest na całym świecie. Jeden z dziennikarzy stwierdził kiedyś, że Lauren nie był nigdy zainteresowany "in flamboyance, but sophistication, class and an aristocratic demeanor". Inny dziennikarz uznał, że projektant "remained ahead of the fashion curve by largely ignoring it".

 

Ewa Bytomska

 

 

Comments

  1. Polos are a staple in any man's wardrobe. They are versatile and light, and can be dressed up or down according to the occasion. When forming your own wardrobe, make sure to include a variety of styles and colors of polos. Not only can you wear them alone, but you can also layer them to give your look more dimension. Even if you think that you're not a preppy kind of guy, a polo can add more polish to your look. Experiment with different ways of wearing them to find one that suits you.
    http://www.apparelnbags.com/athleticwear-athletic-polo.htm

    ReplyDelete

Post a Comment

Popular Posts