Fashion & Technology - part IV

The topic of fashion and technology is very broad one and I realized that there is one last aspect to be discussed: eco-fashion or sustainability. The trend for environmentally friendly fashion was launched in the early '90s. Some designers decided to look for fabrics that would leave the least impact throughout its lifespan. We don't think about it often but enormous resources and energy are needed in order to create a fabric (about 8,000 chemicals are used to turn raw materials into textiles). The designer known the most for her "eco-friendly" fashion is Stella McCartney, who uses neither leather nor fur. She came up with the shoes with biodegradable rubber soles (she is not the only one, there are other companies making similar products, for example Puma produced T-shirts that can decompose and become fertilizers). McCartney is one of few designers who try to use mostly organic fabrics and natural dyes. In one of her interviews, she mentioned that her company has been experimenting recently with waterless dyeing process and one of her store in the US is solar-powered.

The Sustainable Apparel Coalition (established 2 years ago) created, so-called, the Higg Index, analyzing the sustainability of different products. The goal is to provide all kinds of detailed information to consumers and manufacturers. The Index describes positive and negative attributed associated with cotton, wool, hemp, silk, spandex etc. The higher the score, the more sustainable the material. Some of the materials with the lowest score include wool, cotton and bamboo fabric. Production of wool requires not only ample land but also toxic chemical processing to make fibers soft. But it is odor-resistant and breathable. Cotton does not score very high either. It is mostly due to excessive water consumption and heavy bleaches and chemicals used in processing. It takes 1 pound of pesticide for every 3 pounds of finished cotton fabric. Bamboo fabric, considered green by some manufacturers (it is hypoallergenic, fast-drying and naturally anti-bacterial), was rated poorly as a result of heavy processing and high waste (bamboo can grow up to 3,4 feet a day and its fiber is very soft). Surprisingly to some, leather stands higher than all 3 fabrics (animal welfare issues are not being considered), thanks to little waste in its production. Hemp is a relatively ecological crop since it is easy to cultivate and pest tolerant. When materials are being described as environmentally friendly, the whole manufacturing process (weaving, knitting, spinning etc) is being taken into consideration. It is also hard to make one fabric more sustainable by mixing two types of fibers, e.g cotton mixed with spandex, which is petroleum based fiber, would disintegrate.

Members of the Sustainable Apparel Coalition include Zara, Gap, H&M, Nordstrom, Target, Adidas.

Omawiając temat związku mody z technologią, należy zwrócić uwagę na jeszcze jedną ostatnią kwestię- eko-mody. Trend na modę "przyjazną środowisku" zapoczątkowany został we wczesnych latach '90tych. Projektanci zaczęli stopniowo poszukiwać takich materiałów, które stosunkowo najmniej niszczą środowisko naturalne. Rzadko się nad tym zastanawiamy, ale potrzebnych jest aż 8 tys różnych substancji chemicznych, aby przekształcić podstawowy surowiec w materiał. Projektantka, ktora najbardziej kojarzy się z ruchem ekologicznym to Stella McCartney, która nie używa nigdy w swoich kolekcjach skóry, ani futer. McCartney stworzyła buty o gumowej, "rozkładającej się" podeszwie (inne firmy produkują podobne akcesoria, np. PUMA stworzyła T-shirty, które zamiast wyrzucać, należy zakopać w ziemi- staję się nawozem). Większość tkanin w kolekcji projektantki jest organicznych, często farbowanych naturalnymi barwnikami. W jednym z wywiadów, Stella McCartney wspomniała, że eksperymentuje od pewnego czasu z barwnikami, które nie wymagają wody, a jeden z jej sklepów w USA ma zainstalowane panele słoneczne.

2 lata temu powstała The Sustainable Apparel Coalition, która stworzyła specjalny indeks (tzw. indeks Higgs), analizujący jak przyjazne dla środowiska są różne materiały, począwszy od jedwabiu, skończywszy na poliestrze. Indeks pokazuje ich negatywne i pozytywne aspekty. Im wyższy jest wynik, tym bardziej przyjazny dla środowiska materiał. Okazuje się, że takie tkaniny, jak bawełna, wełna, czy tkanina z bambusa, nie stoją w rankingu zbyt wysoko. Np. duża ilość toksycznych substancji chemicznych potrzebna jest, aby włokna wełny stały się miękkie. Ogromne ilości wody wykorzystywane są do produkcji bawełny, poza tym potrzeba 1 funta pestycydów, aby wyprodukować 3 funty bawełny. Nawet tkanina z bambusa, uważana przez wielu za "zieloną", nie jest wcale zbyt przyjazna środowisku. Skóra zajmuje wyższe miejsce w rankingu niż wszystkie 3 wspomniane materiały (kwestie etyczne, związane z zabijaniem zwierząt nie są w tym przypadku brane pod uwagę, wyłącznie wpływ produkcji skóry na środowisko naturalne). Dość ekologicznym materiałem są konopie, z racji łatwości hodowania i wysokiej odporności na szkodniki. Aby określić daną tkaninę jako przyjazną środowisku, należy wziąć pod uwagę cały proces produkcyjny. Łączenie różnych rodzajów włókien często może skończyć się niepowodzeniem, np. bawełna w połączeniu ze spandexem, roztopi się.

Członkami the Sustainable Apparel Coalition są m.in. takie firmy, jak Zara, H&M, Gap, Nordstrom, Target, czy Adidas.

 

Ewa Bytomska

 

Comments

Post a Comment

Popular Posts