Christophe Lemaire and Hermès

Everybody knows about Hermes, that it is the epitome of luxury, France's most venerable brand, number one, when it comes to designing and manufacturing luxury leather goods. Hermes is doing extremely well financially. Its most recent financial report indicated that the profits increased sharply, the revenue rose 22% to 3.48 billion Euro (from 2.8 billion Euro in 2011, which was considered until recently its best year ever). Hermes famous luxury accessories are coveted by men and women around the globe, its iconic Birkins and Kellys are the most sought-after bags in the world, its silk scarves are some of the most beautiful ones and relatively accessible. But how many people know who stands behind Hermes's ready-to-wear? I was one of those who had no clue until recently. The designer's name is Christophe Lemaire.
I have the impression that Hermes's clothes do not get as much attention as the accessories, scarves or saddles. Maybe because ready-to-wear accounts only for less than 10% of the brand's sales. Or maybe because, as Lemaire put it: "(...) a lot of women were intimidated by Hermes. They wouldn't enter the shop, or they would go to scarves and bags, but they wouldn't really go to the ready-to-wear because they think it's not really for them or that it's too expensive".
Lemaire took up the reins at Hermes about 2 years ago, replacing Jean Paul Gaultier, who was a womenswear designer at the company for 7 years. Hiring Lemaire as the chief designer was the most important decision made so far by Hermes artistic director: Pierre-Alexis Dumas. A member of sixth generation of Hermes's family and Brown university graduate, Dumas presides over 3 divisions: men's, women's and home. He launched Fondation d'Enterprise Hermes, where the focus is on handwork and mentoring younger artists as well as artisans. Dumas is also responsible for limited-edition silk scarves collections made in collaboration with different artists, like Josef Albers, Hiroshi Sugimoto, Daniel Buren.
The appointment of Lemaire,who has been associated so far with sportswear Lacoste, seemed to surprise some in the fashion world, who described him as "the underwhelming replacement". Being a creative director of Lacoste was not the only Lemaire's job. In 1990 he started his own (relatively unknown, but still generating about $3 million in sales) line. The same year the French fashion prize for young designers ANDAM was awarded to him.
Lemaire's clothes for Hermes are extremely well made and beautifully finished but relatively simple. "At Hermes, we don't say we do luxury. We do useful objects of an extreme quality, quality that you feel rather than show" (Lemaire). Designer's goal is to make ample, timeless clothes that women will wear for years. "On the runway, what Lemaire does might not be everyone's tasse de the. He describes his aesthetic as "very masculine, lesbian in a way, very modernist". He admires strong women of the '20s and '30s, like photographer Berenice Abbott and Katharine Hepburn. "I find this particular time so modern", he says. "It was such a revolution of style". His frequent African and Asian references- silhouettes that lean toward the monastic-are reworked again and again" (Meenal Mistry).
Lemaire hopes to be associated with Hermes for many years to come. He wants to follow in the footsteps of Pierre Hardy (who has been with Hermes for more than 20 years, designing shoes and jewelery) and menswear designer Veronique Nichanian (21 years at Hermes).

Marka Hermes jest znana bardzo szerokiemu gronu osób. Wiadomo, że jest to jedna z najbardziej luksusowych francuskich marek, sprzedająca akcesoria skórzane o bardzo wysokiej jakości. Słynne torebki Birkin i Kelly są pożądane przez kobiety w bardzo wielu krajach, jedwabne apaszki są jednymi z najpiękniejszych na świecie. Poza tym firma bardzo szybko się rozwija i ma coraz to większe obroty (najnowszy raport finansowy wspomina o tym, że obroty za rok 2012 były o 22% wyższe od roku poprzedniego i była to kwota 3.48 miliardów Euro). Ale ile osób orientuje się, kto jest odpowiedzialny za projektowanie ubrań Hermesa? Pewnie niewiele, łącznie ze mną, gdyż jeszcze do niedawna nie miałam pojęcia, że projektant ready-to-wear Hermesa to Christophe Lemaire. Odnoszę wrażenie, że ubrania Hermesa nie cieszą się tak wielką popularnością, jak akcesoria, czy apaszki. Być może ma to związek z tym, że sprzedaż ubrań stanowi niecałe 10% obrotów firmy. A może, jak to powiedział sam Lemaire, ma to związek z tym, że: "(...) a lot of women were intimidated by Hermes. They wouldn't enter the shop, or they would go to scarves and bags, but they wouldn't really go to the ready-to-wear because they think it's not really for them or that it's too expensive".
Lemaire został projektantem Hermesa 2 lata temu, zastępując Jeana Paula Gaultier, który zajmował swoje stanowisko przez 7 lat. Zatrudnienie Lemaire'a było- jak dotychczas- najważniejszą decyzją biznesową podjętą przez dyrektora artystycznego, Pierre-Alexis Dumas'a. Członek rodziny założyciela (reprezentujący szóste pokolenie), absolwent prestiżowego uniwersytetu Brown w Rhode Island, jest odpowiedzialny w firmie za modę damską, męską oraz akcesoria domowe. Dumas stworzył fundację, której zadaniem jest dbanie o rozwój młodych artystów i mentoring młodych rzemieślników oraz wpadł na pomysł tworzenia limitowanych kolekcji apaszek, powstających we współpracy z artystami, takimi jak Josef Albers, Hiroshi Sugimoto, czy Daniel Buren. Powołanie Lemaire'a, kojarzonego dotychczas ze sportową marką Lacoste, na stanowisko głównego projektanta odzieży damskiej zaskoczyło niektórych w świecie mody. Lemaire, oprócz piastowania przez 10 lat funkcji dyrektora artystycznego Lacoste, był też odpowiedzialny (i nadal jest) za kolekcje noszące jego imię i nazwisko. W 1990 roku projektant otrzymał prestiżową francuską nagrodę dla młodych projektantów ANDAM. Ubrania Lemaireá dla Hermesa są bardzo dobrze wykonane, pięknie wykończone, ale jednoczesnie bardzo proste. "At Hermes, we don't say we do luxury. We do useful objects of an extreme quality, quality that you feel rather than show" (Lemaire). Celem projektanta jest tworzenie ponadczasowych ubrań dobrej jakości, które będą przez kobiety noszone przez wiele lat.
"On the runway, what Lemaire does might not be everyone's tasse de the. He describes his aesthetic as "very masculine, lesbian in a way, very modernist". He admires strong women of the '20s and '30s, like photographer Berenice Abbott and Katharine Hepburn. "I find this particular time so modern", he says. "It was such a revolution of style". His frequent African and Asian references- silhouettes that lean toward the monastic- are reworked again and again" (Meenal Mistry).
Lemaire ma nadzieję, że pozostanie na swoim stanowisku przez wiele lat, podobnie jak Pierre Hardy (projektujący obuwie i biżuterię dla Hermesa od 20 lat), czy Veronique Nichaniar- projektanta mody męskiej Hermesa od 21 lat.
Ewa Bytomska
PS
Czuję, że muszę dopisać tu dwa zdania od siebie sprowokowana niejako wypowiedzią Christophe, że kobiety czują się jakby onieśmielone marką i wyobrażeniem o wysokich cenach Hermesa. Proszę się nie łudzić, że ich rzeczy są znacznie tańsze niż torebki. Dla przykładu t-shirt ze skóry aligatora kosztuje ponad $90.000. Myślę, że wynika to z dwóch powodów: po pierwsze materiały, których używa się do produkcji kolekcji są naprawdę najwyższej jakości i niezwykle rzadkie; po drugie marka Hermès jest tak pozycjonowana przez rodzinę Dumas aby pozostała na długi czas synonimem najwyższego luksusu a jednym z narzędzi do osiągnięcia tego celu jest polityka utrzymania wysokich cen. Jednakże jeżeli kiedyś będziecie miały okazję odwiedzić jeden z butików tej firmy polecam dział Ready-to-Wear, dotknijcie tych rzeczy i rozkoszowanie się choć przez chwilę cudownym zapachem skór,jedwabi i kaszmirów :-) Przy okazji bardzo dziękuję Ewie za te  wszystkie wspaniałe posty rzucające nieco inne światło na świat mody i odsłaniające ludzi stojących za sukcesem lub czasami porażką danej marki.
M.


Comments

  1. Biały garnitur i wwzystko jasne.

    ReplyDelete
  2. Magdo, dziekuje serdecznie za Twoj komentarz. Zawsze cenie sobie bardzo Twoje uwagi i przemyslenia :-)

    ReplyDelete
  3. Świetny post mnie uświadomił i muszę faktycznie wejść na ,,ready to wear" w Hermes :-) chociaż sobie poogladam ;-)
    buziaki

    ReplyDelete
  4. oh lala !!!!! ♥♥
    xx

    http://franchemeetsfashion.blogspot.cz/

    ReplyDelete
  5. Podzielam zdanie przedmowczyn świetny post bardzo rzetelny zreszta jak wszystkie Pani Ewy :)

    ReplyDelete

Post a Comment

Popular Posts