Herve Leroux

In my recent article about Jil Sander I mentioned about fashion designers, who sold their brands and eventually lost rights to their own names and are not involved in their companies any more. Jil Sander was one of them, but there were few others, like Roland Mouret, Helmut Lang and recently John Galliano (the brand bearing his name is owned by Dior). Today I would like to focus on one French designer, who belongs to the above-mentioned category- Herve Leroux, known before as Herve Leger. I think few people know that famous bandage dresses invented by Herve Leger are currently being made by the company that has nothing to do with the original designer. Herve Leger came up with his first bandage dress in 1994. In one of his interviews he mentioned how it happened: "The real story of the bandage dress is important as a fact of my work storyline. I was having a show at Angelina Tea Salon in Paris, and I wanted something glamorous for the finale. I didn't have the fabrics. A few days later, I went to a factory and found some bands of metallic yarn, sort of lurex. I asked "what is this?" and I was told "it's for the garbage". So I took that and I started to put one yarn next to the other and started molding the bands on the dummy, exactly like you do hats. And that's how the first bandage dress was born. I did the show and it was a success". Using spandex type of fabric was a brilliant idea and the curve-hugging, body-molding dresses became very popular and loved by women all over the world. In order to expand his brand, Herve Leger sold a major stake in his company to Seagram. Few years later, Seagram decided to purchase French Vivendi and in order to raise capital, it sold several smaller companies, including Herve Leger.



In 1998 Max Azria-owner of American clothing company BCBG, purchased 95% of Herve Leger. It was a first acquisition of a French couturier by an American designer. Mr. Leger stayed as a designer for a few months, but eventually got fired losing rights to his label and his name. It took Azria few years to relaunch the brand, which he did in 2007.

In the meantime, Herve Leger changed his name to Herve Leroux (the name was a suggestion from Karl Lagerfeld and it was a reference to the color of designer's hair) and started a new label under his new name. This year he has been invited as one of only 10 "guest members" to show his haute couture collection during Paris's prestigious haute couture week. The "guest members" are being chosen from season to season. There are 12 permanent members, like Dior and Chanel and also so-called "correspondent members", whose ateliers are based outside of France. Mr. Leroux presented a lovely collection of gowns draped from silk jersey, reminding just slightly of his landmark bandage dresses. It is worth mentioning that between 2004 and 2006 Herve Leroux was designing for Guy Laroche and the midnight blue gown worn by Hilary Swank, when she accepted her Oscar in 2005, was designed by Mr. Leger. Described by Constance White in "The New York Times" as "the French designer whose bandage dresses can turn hip-flask dimensions into Coca-Cola bottles" is very quality-oriented and very passionate about his work: "There are still women who want exceptional things, and more and more in fact".

Herve Leroux brand's revenue was $2 million last year. The designer intends to expand into accessories, shoes and lingerie.


 

W swoim niedawnym artykule o Jil Sander wspomniałam o projektantach mody, którzy po sprzedaniu marek, które sami założyli, stracili zupełnie nad nimi kontrolę. Do powyższej kategorii należy oprócz Jil Sander, Roland Mouret, Helmut Lang i John Galliano (mam tu oczywiście na myśli jego markę "John Galliano", której właścicielem jest Dior). Dzisiaj chciałabym zająć się francuskim projektantem, który znalazł się w podobnej sytuacji, jak wspomniani powyżej- Herve Leroux, znanym również jako Herve Leger. Chyba niewiele osób zdaje sobie sprawę z tego, że słynne bandażowe sukienki Herve Leger są obecnie produkowane przez firmę, która z ich twórcą nie ma absolutnie nic wspólnego. Swoją pierwszą bandażową sukienkę Herve Leger stworzył w 1994 i tak opowiada o tym, jak do tego doszło: ""The real story of the bandage dress is important as a fact of my work storyline. I was having a show at Angelina Tea Salon in Paris, and I wanted something glamorous for the finale. I didn't have the fabrics. A few days later, I went to a factory and found some bands of metallic yarn, sort of lurex. I asked "what is this?" and I was told "it's for the garbage". So I took that and I started to put one yarn next to the other and started molding the bands on the dummy, exactly like you do hats. And that's how the first bandage dress was born. I did the show and it was a success". Użycie materiału wykorzystywanego dotychczas wyłącznie do produkcji bielizny modelującej sylwetkę, okazało się strzałem w dziesiątke, a bandażowe sukienki pokochały kobiety na całym świecie. Pragnąc rozwijać swoją firmę, Leger zdecydował się sprzedać większość udziałów w niej. Nowym właścicielem został holding Seagram, który jednak po kilku latach potrzebował środków na kupno francuskiej Vivendi, zdecydował się więc na sprzedaż kilku firm ze swojego portfolio, w tym właśnie Herve Leger. Amerykańska sieciówka BCBG stała się nowym właścicielem Herve Leger w 1998 roku. Był to pierwszy przypadek, kiedy francuski dom mody znalazł się w amerykańskich rękach. Leger przez kilka miesięcy pracował jako projektant dla Herve Leger, jednak został po pewnym czasie zwolniony, tracąc tym samym prawo do posługiwania się swoim nazwiskiem w świecie mody. Idąc za sugestią Karla Lagerfelda, Leger zmienił swoje nazwisko na Leroux i stworzył nową markę pod swoim nowym nazwiskiem. W ubiegłym tygodniu, jako jeden z 10 tzw. "gości-członków" zaprezentował swoją kolekcję haute couture podczas paryskiego Tygodnia Mody Haute Couture. "Goście-członkowie", mogący zaprezentować kolekcje haute couture, wybierani są co roku. 12 stałych członków pokazuje swoje kolekcje haute couture (w tym takie znakomitości, jak Chanel, czy Dior) co roku, oprócz tego są jeszcze członkowie, których atelier znajdują się poza Francją. Leroux zaprezentował piękną kolekcję, jedwabnych dopasowanych sukien, przypominających nieco jego oryginalne bandażowe sukienki. Warto przypomnieć, że w latach 2004-2006 Leroux projektował dla Guyá Laroche i ciemnoniebieska suknia, w której Hilary Swank odebrała Oscara w 2005 roku, była właśnie jego autorstwa. Dziennikarka "The New York Times" Constance White określiła Leroux jako "the French designer whose bandage dresses can turn hip-flask dimensions into Coca-Cola bottles". Projektant przywiązuje ogromną wagę do jakości: "There are still women who want exceptional things, and more and more in fact". Firma Herve Leroux miała w ubiegłym roku obroty rzędu 2 mln $, a sam projektant planuje wkrótce tworzenie akcesoriów, butów i bielizny.

Ewa Bytomska




 

Comments

Popular Posts