Balenciaga part 2


Almost 100-years-old venerable fashion house is currently in the hands of a 28-year old designer Alexander Wang. His appointment surprised some in the fashion world. Wang is known for his hip sportswear and hipster style, quite different from futuristic elegance of Ghesquiere. Born in San Francisco to Taiwanese parents, he is the first designer of Asian descent to enter the highest ranks of Parisian high fashion. In fact, some critics suggested that choosing a Mandarin-speaking designer was a strategic choice for PPR, which intends to expand and make Balenciaga more popular in China. There is no question about Wang's talent. American "wunderkind" is one of very few American designers chosen to lead a major European fashion house (the only other one who comes to mind is Marc Jacobs at Louis Vuitton and Tom Ford working for Gucci in the 90's). Wang launched his own label (very successfully) in 2007 and soon thereafter won a prestigious CFDA/Vogue Fashion Fund Award. He studied at Parsons design school in New York, but did not finish his education.
Balenciaga's CEO- Isabelle Guichot explained the reasons behind PPR's choice:"We wanted someone with global thinking, a citizen of the world, and someone who could understand the digital world and the direction of fashion and retail tomorrow. It will be a new vision, a new understanding of the brand. The heritage of Balenciaga is so big. Just a part of it has been exploited, but obviously not all of it". I did not follow Wang's career very carefully, so I am probably not the best person to comment on his future at Balenciaga, but I have to admit that one of the critics- Randi Bergman, expressed his point of view in a way I would have done it: "Though Alex Wang has showed himself to be one of the smartest businessman of our generation, 
I just can't wrap up my head around him designing for Balenciaga. He can certainly churn out the forward-thinking trends just like Nicolas Ghesquiere , though he does lack a certain delicacy that I'd think was needed to front such a storied French house". Wang certainly enjoys considerable goodwill among the leading fashion people (like Karl Lagerfeld and obviously PPR's CEO Francois-Henri Pinault), but I simply find his street-smart clothing so different from clean Spanish aesthetic favored by Cristobal Balenciaga. On top, there is a possibility of relaunching haute couture line. Wang designing haute couture... hard to imagine for me.


Since we have discussed both recent Balenciaga's designers, we can't forget about the most important one- Cristobal Balenciaga himself, the founder of the eponymous fashion house. Balenciaga was considered one of the most prominent couturiers in the history of fashion, he "was a master, a genius whose avant-garde vision dictated fashion's greatest trends and inspired generations of designers" (Francois-Henri Pinault). His first boutique was opened in San Sebastian in 1918 and his couture house in Paris in 1937. Balenciaga was a mentor for Christian Dior, he inspired so many other prominent designers, like Givenchy or Ungaro and delivered collections that were timeless, sophisticated and original. Within short period of time famous Spaniard positioned himself as one of the leaders in the high-end world of fashion. He is the one responsible for designing Babydoll dress, Baloon dress, Trapeze line and many other designs. Balenciaga announced the closure of his house in 1968 and apparently it was his desire for his brand to end with him. But-as we know- his wish was not fulfilled. Balenciaga's nephew sold the name in 1972. 
The museum devoted to the Basque couturier was opened in 2011 in his native Guetaria, port town in northern Spain.
At the end I would like to quote Spanish-born Estrella Archs- Ungaro's former head designer: "Balenciaga is the essence of Spain. There is a side that is very rustic and a side that is very sophisticated about Spain. His work was sophisticated and very pure- his modernity was about being very simple, with a very Spanish modesty and pride".



Dyrektorem kreatywnym Balenciagii jest od niedawna 28-letni Alexander Wang. Decyzja o powierzeniu tak prestiżowego stanowiska właśnie jemu zaskoczyła wielu. Wang znany jest ze swojego hipsterskiego, sportowego stylu, zupełnie innego od stylu, jaki reprezentował Ghesquiere. Urodzony w San Francisco projektant (jego rodzice wyemigrowali do USA z Tajwanu) jest pierwszym projektantem o chińskich korzeniach, który objął tak ważne stanowisko w jednym z najbardzej znanych paryskich domów mody. Według niektórych komentatorów, była to strategiczna decyzja wlaściciela Balenciagii- holdingu PPR, który planuje ekspansję na rynkach azjatyckich i ma nadzieję, że mówiący po mandaryńsku projektant zainteresuje Balenciagą chińskich konsumentów. Wang jest jednym z bardzo niewielu Amerykanów, którym udało się zajść tak daleko w europejskim świecie "high-fashion". Właściwie na myśl przychodzą mi tylko dwie osoby- Marc Jacobs, pracujący dla Louis Vuitton i Tom Ford, zatrudniony w latach 90'tych jako dyrektor kreatywny Gucci. Wang stworzył swoją własną markę (z dużym powodzeniem) w 2007 roku i wkrótce potem otrzymał prestiżową nagrodę CFDA/Vogue Fashion Fund Award. Studiował projektowanie w Parsons Design School w Nowym Jorku, jednak nigdy studiów nie ukończył.
Prezes Balenciagii- Isabelle Guichot w następujący sposób wyjaśniła powody, dla których zdecydowano się zatrudnić właśnie Wanga: "We wanted someone with global thinking, a citizen of the world, and someone who could understand the digital world and the direction of fashion and retail tomorrow. It will be a new vision, a new understanding of the brand. The heritage of Balenciaga is so big. Just a part of it has been exploited, but obviously not all of it". Nie śledziłam zbyt dokładnie kariery Wanga, więc nie jestem pewnie odpowiednią osobą, aby komentować jego osiągnięcia i przewidywać jego przyszłość w Balenciadze, jednak muszę przyznać, że opinia krytyka Randi Bergmana jest mi bardzo bliska: "Though Alex Wang has showed himself to be one of the smartest businessman of our generation, I just can't wrap my head around him designing for Balenciaga. He can certainly churn out the forward-thinking trends just like Nicolas Ghesquiere, though he does lack a certain delicacy that I'd think was needed to front such a storied French house". Wang cieszy się sympatią wielu osób ze świata mody (np. Karla Lagerfelda i oczywiście prezesa PPR Francois-Henri Pinaultá) i niewątpliwie obdarzony jest wielkim talentem, trudno mi jednak dostrzec jakiekolwiek podobieństwa pomiędzy estetyką "street-smart", a estetyką samego Cristobala. Trudno mi również wyobrazić sobie Wanga projektującego suknie haute couture, a pojawiły się pogłoski, że PPR rozważa taką możliwość.
Poświęciłam sporo uwagi dwóm ostatnim projektantom Balenciagii, czas więc najwyższy skupić się na najważniejszym- samym założycielu marki- Cristobalu Balenciadze. Uważany jest on za jednego z najlepszych mistrzów sztuki krawieckiej, jak to powiedział Francois-Henri Pinault: "he was 
a master, a genius whose avant-garde vision dictated fashion's greatest trends and inspired generations of designers". Balenciaga otworzył swój pierwszy butik w San Sebastian w 1918 roku, w 1937 otwarty został butik w Paryżu. Cristobal był mentorem samego Christiana Diora, inspirował wielu znakomitych projektantów, jak Givenchy, czy Ungaro, tworzyl ponadczasowe, piękne i oryginalne kolekcje. To on właśnie zaprojektował sukienkę typu babydoll, baloon, w kształcie trapezu i wiele innych. Jego atelier zostało zamknięte w 1968,a życzeniem projektanta było podobno, aby marka przestała istnieć. Tak się jednak nie stało. Po śmierci Cristobala, jego siostrzeniec sprzedał prawo do używania nazwy marki w 1972 roku. W 2011 roku w rodzinnym mieście Balenciagii-Guetaria, w północnej Hiszpanii, otwarte zostało muzeum poświęcone projektantowi. Na zakończenie chciałabym zacytować piękną wypowiedź Hiszpanki, byłej dyrektor kreatywnej Ungaro-Estrelli Archs:"Balenciaga is the essence of Spain. There is a side that is very rustic and a side that is very sophisticated about Spain. His work was sophisticated and very pure- his modernity was about being very simple, with a very Spanish modesty and pride".

Ewa Bytomska

Comments

  1. Alexander Wang i Balenciaga to dla mnie absolutny Dream Team, kolekcjonuje torby obu marek i jestem bardzo ciekawa jak bedzie wygladala pierwsza kolekcja Wanga dla Bal :-)

    ReplyDelete

Post a Comment

Popular Posts